Просмотр

понедельник, 30 апреля 2012 г.

Твоё место ( часть 1)

Твоё место
Часть 1





Иногда приходишь куда-нибудь и понимаешь 
это то место, в котором ты должен остаться.
Твоё место.


- Привет, ребят. Ваши комнаты наверху.
Мы с братом приехали к отцу пожить на несколько недель.
С братом я не особо дружна. Если быть точной, мы с ним почти не разговариваем. Когда мы были маленькие он был добрым, но с возрастом становился всё более чёрствым и колючим. Хотя, я уверена, что он таким только претворяется. В глубине души он всё такой же добрый.

А теперь - краткий курс в нашу семью.
Меня зовут Алиса. Мне 16 лет. Брюнетка, длинные волосы ниже груди. Одеваюсь обычно в шорты, майки и кроссовки. Играю на фортепьяно и пою. Хотя уже года два не играла, а пела только в душе.
Мой брат - Майк. Ему 18, в конце сентября исполняется 19. Брюнет, универсальная стрижка всех парней - ежик. Носит джинсы, кроссовки и немного большие для него майки. Отлично рисует. Точнее, рисовал. Хотя говорят "талант не пропьёшь", поэтому я уверена, что он и сейчас может нарисовать что-то восхитительное.
Отец. Он же -  Питт. Некогда учитель рисования в средней школе. Научил Майка всему, что он умеет. Сейчас.. Я не знаю кто он сейчас. Ездит на синем пикапе.
Мама. Она же Роза. Бизнес-леди. Продаёт разную недвижимость. Дома, квартиры, магазины и тд и тп. Одевается всегда по деловому. Чёрная юбка и блузка. Обязательно каблуки. Ездит на серебристом БМВ.
Отец с матерью разошлись когда мне было около 12 лет.
Для меня до сих пор остаётся загадкой почему. Я никогда не видела и не слышала чтоб они кричали друг на друга или ругались по какому-то серьёзному поводу. Только по мелочам. Хотя, возможно, я не помню. А, возможно, этого и не было при мне.
Не могу сказать что я не горела желанием приехать сюда. По большей части мне было всё равно. А вот у моего брата были какие-то грандиозные планы на лето.
И в моей памяти ярко вспыхнула на какую-то секунду сцена, когда мама уговаривала Майка поехать.
- Дорогой, ну от одного месяца ничего не будет
- Мам, мне уже 18. я обязан ехать ?
- Не обязан. Но я прошу. Папа и так вас редко видит.
Он взял свой рюкзак и закинул на плечо.
- Ладно.
- Ну вот и хорошо. А когда приедешь, я обещаю, что не буду больше тебя доставать.
А мне вот она ничего не обещала и не уговаривала. Хотя, как я уже сказала, мне было всё равно, где проводить лето. Все мои друзья уехали. Кто в Египет, кто во Францию или ещё куда-нибудь. Я искренне не понимала, чем им не нравится Лос Анджелес. Как по мне, так там не хуже. А этот месяц я проведу не в какой-нибудь Франции, а в пригороде Чикаго.
- Привет, па
Майк же не собирался здороваться. Он посмотрел на отца и сказал
- Ага
И прошёл в дом.
- Майк, комната наверх и направо, последняя дверь.
Я думаю Майк помнил. Ведь в этом доме раньше жила бабушка и мы часто жили вместе с ней. Интересно, в моей комнате что-нибудь изменилось?
- Я тоже пойду в комнату
- Наверх и на
- Я помню
Я зашла в дом. Там отчего-то пахло лавандой.
Я вдохнула поглубже и поднялась по старой, скрипучей лестнице наверх.
Налево - туалет и ванная.
Направо - комната отца, моя и брата.
Дверь была всё того же розового цвета. Раньше я обожала розовый и всяких пони, барби и остальную чепуху.
Я повернула ручку. Не открывается. Неужели она закрыта на замок и в неё до сих пор никто не заходил? Не может этого быть!
Но я поставила свои сумки у двери и спустилась вниз, в чулан под лестницей.
Открыла дверь и закашлялась. Там было ужасно пыльно. После бабушки, наверно, сюда никто и не заглядывал.
Я достала свой телефон, что бы посветить вместо фонарика. Если память меня не обманывает, то, где-то на нижней полке, в самой глубине лежит коробка из под конфет, покрашенная голубой гуашью с ключиком от комнаты внутри. И да, я была права. Вот он, на месте.
Когда я подошла к комнате, то увидела на полу разбросанную бумагу. Подошла поближе и развернула один комок. Это был пейзаж осеннего леса. Гуашь. Очень красиво. Я развернула следующий. Море. Пастель. Опять же - великолепно. Это всё рисовал мой брат, лет в 14. Я не хотела, чтоб это пропадало просто так и не хотела, чтоб папа расстроился. Я аккуратно развернула каждый рисунок, сложила в стопку и решила что заберу себе.
Я стояла у двери с ключом в руках. Вот он - момент X.
Я вставила ключ в замок и повернула. Послышался щелчёк. Я повернула ручку и толкнула дверь от себя. Она распахнулась.
В комнате всё было таким, как я помню. Даже до сих пор пахло карамельками. Когда я была маленькая, то просто обожала карамельки. Я открыла верхний ящик стола. Там были карандаши и папка с рисунками Майка. Я сложила то, что он выкинул в эту папку. В среднем ящике лежали ноты. Я подумала их взять, но в последним момент передумала и даже не стала к ним прикасаться. Я не знаю, когда случилось то, что я перестала любить музыку. Наверно, когда поняла, что я шанс стать знаменитой певицей равен 1 к 100 тысячам миллионов. Я не знаю чем хочу заниматься после школы, но, скорее всего, устроюсь официанткой в ближайшее  кафе. Буду всю жизнь жалеть о том, что не пошла в колледж и ждать прекрасного принца, который однажды зайдёт в кафе, влюбится и увезет меня на край света. Да, это и есть мой жизненный план. Совершенно естественно, если возникает вопрос "а почему бы не попробовать? Не получится - будешь официанткой". Не знаю. Наверно потому, что мне до жути страшно потерпеть крах. Надеешься, мечтаешь, представляешь себя на огромной сцене. Ты поёшь, вокруг тебя танцоры и музыканты. А весь огромный зал смотрит только на тебя. Танцует, подпевает, отовсюду мелькают миллионы вспышек фотоаппаратов. А потом тебе говорят "извини, но ты никогда не станешь звездой, детка.". Я трус. А трусы не пытаются.
Я поднялась с колен, и прошла вдоль стены, проводя рукой по приклеенным вырезкам из журнала "Барби". В углу стоял розово-жёлтый (ужасное сочетание) комод. Он был пуст. Когда бабушка умерла, мы забрали отсюда все свои вещи.
Я прошла в другой конец комнаты. Рядом с кроватью стоял домик для барби. Я улыбнулась, вспоминая как могла часами играть, и поправила Диди (какое глупое имя, но её кажется так звали) в кресле.
В комнату зашёл отец.
- О. Я вижу ты открыла дверь. А я уже собирался вскрывать замок.
- Всё нормально.
- Зайдём к твоему брату?
- Хорошо.
Когда я собирала скомканные рисунки, я не подумала, что на стенах останутся углы за который они были приклеены. Папа это увидел и на какое-то мгновение на его лице отобразилась боль. Но потом он не подал виду.
- Может по мороженному ?
- Я что маленький?
- А что только маленькие едят мороженное?
Майк кивнул с таким выражением лица, типа "ты совсем тупой ?"
- Ну не хочешь мороженное, можно сходить в фаст-фуд.
- Ладно, всё равно заняться нечем.
Пока они разговаривали я осмотрела комнату Майка. Ничего необычного. Стол, кровать, шкаф, бежевые стены. Полная противоположность моей. Хотя чем-то похожа на мою в Лос Анджелесе. Я люблю минимализм. Но у  меня там всё в серо-белой гамме. Я попыталась вспомнить комнату Майка, но тщетно. Когда я последний раз туда заходила?
- Майк, ждём тебя в машине.
Мы спустились и папа завёл пикап.
- Ты не переживай. Он побесится, побесится и успокоится. Хотя он уже давно не был особо разговорчивым, но вести себя будет нормально.
- Я и не переживаю, кукла
- Пааап. Ну хватит называть меня куклой. Мне уже не 10.
Хотя, возможно, где-то в глубине души мне было всё равно приятно, когда он меня так называл.
- А сколько тебе ?
- Уже 16.
- Правда? А больше 12 и не дашь
Я улыбнулась.
Отец прям таки просиял. Как мало человеку иногда нужно для счастья.
Майк спустился. На нём были большие наушники. Он постоянно их одевал когда куда-то шёл. Не потому что так любил музыку, а потому что не любил разговаривать.
Мы все уселись в машину и поехали.
После того как мы поели, я сказала, что бы они ехали домой, а я пройдусь по "местам былой славы" как называл их отец.
- И в своё тайное место зайдёшь?
Что-то внутри меня упало и разбилось. А осколки разлетелись и впились во все мои старые раны.
Мне было тяжело отвечать.
- Не знаю. Не сегодня.
Я попыталась отвлечься от мыслей, но не смогла.
Тайное место - это заброшенный дом, в котором единственное что осталось это пианино. Этот дом не так легко найти. Я думаю, что туда кроме меня, никто больше не ходит.
Я нашла его совершенно случайно. В 10 лет у меня умер мой пёс Эш и я была так растроеена, что просто шла куда глаза глядят. Раньше я постоянно туда ходила и играла часами. Иногда пропадала на целый день. Никто не знает где я была и что делала.
Но в 12 лет, когда развелись родители и умерла бабушка (мой 12 год жизни вообще был не самым удачным) мы перестали сюда ездить. Я очень скучала по этому месту. Там я была свободна. Могла делать что хочу, играть что хочу. Меня никто не слышал. Я была совершенно одна. И мне хотелось играть. Со временем желание стало не такое сильное, а в 15 вообще пропало. Но, возможно, если я окажусь там снова, я снова захочу играть. Но хочу ли я там оказаться ?
Для меня лучший отдых - посетить другую страну или город. Новые люди, здания, улицы, магазины. Можешь накупить себе кучу вещей. Сходить в незнакомое кафе.
Первым делом я, конечно же, решила пойти походить по пляжу. Но я была не совсем подходяще одета. Джинсы и кроссовки. Поэтому первым делом я зашла в магазин. Я выбрала себе милые потёртые джинсовые шортики и голубые босоножки. Зашла в примерочную в соседнем магазине, переоделась, а свои старые вещи сложила в сумку. Я чуть не забыла самое главное - солнечные очки. Я нашла очки в белой оправе. Обожаю белые. Теперь я была готова идти гулять по пляжу.
Вокруг было полно народу. Дети строили песчаные замки. Я зашла в воду по колено. Вода была холодной и поэтому я вся покрылась мурашками. Это было приятное ощущение. Я прошла немного в воде, пока мои ноги не онемели. Тогда я вышла на тёплый песок и пошла по нему. Ещё одно приятно ощущение. Я не люблю плавать, но люблю выходить из воды на песок. Я обычно выше пояса в воду не захожу вообще.
Я гуляла по пляжу пару часов и когда я уже собиралась уходить было темно. У костра играл какой-то парень на гитаре. Мне почему-то захотелось петь. Я стояла позади них на таком расстояние, чтобы они не услышали. И себе под нос напевала " на-на-на" в такт музыке.
Здесь, в Чикаго, мне казалось, что я на своем месте. Мне снова захотелось спеть и сыграть на пианино. Я даже на секунду была готова сорваться и побежать в своё "тайное место", но кто-то посветил фонариком и я отвлеклась. Этот порыв сразу же прошёл. Я решила, что пора идти домой. Я отряхнула ноги от песка, обулась, вышла на дорогу и поймала такси.

- Ну что, кукла, как первый день ?
- Мне здесь нравится
Он снова просиял
- Я рад
- Я тоже
- Завтра куда пойдёшь ?
- Ещё не знаю.
В планах у меня было остаться дома и посмотреть, что завалялось в гараже. Туда никто и никогда не ставил машины, зато весь гараж был забит хламом. Я думала, что может найду свои старые вещи.
Когда я зашла в комнату, то вспомнила, что где-то на столе я маленькая нарисовала клавиши. Я села и положила руки на стол. Посмотрела немного, собралась с мыслями. Потом спустилась вниз, принесла нож из кухни и начала потихоньку снимать новую краску со стола. И вот, когда дело было уже сделано, я снова перенеслась туда, где мне 9 лет. Я достала ноты, положила их перед собой и представила будто играю на пианино. Мои пальцы прыгали с одной нарисованной клавиши на другую.
Я была на своём месте, я чувствовала это. Наконец-то я вернулась туда, где мне нужно было находиться всё время. Все старые раны будто зажили, проблем не существовало. Ничего вокруг не существовало. Была только я, музыка в моей голове и нарисованные 9летний девочкой клавиши.

На следующий день я решила остаться дома. Я проснулась, приняла душ, расчесалась и спустилась вниз. Я проснулась позже всех. Майк уже ушёл куда-то, а отец готовил мне завтрак.
- Я не повар, но яичницу с беконом ещё могу приготовить
Я улыбнулась
- Спасибо, пап
- Не за что, кукла.
Я поела и прошлась по дому. В зале ничего не изменилось. Диван, напротив - телевизор, рядом - кресло. За диваном стояло пианино, а на нём ваза. Бабушка меня цветы каждые три дня, но сейчас ваза пуста. Я смотрела на пианино и в мой памяти вспыхнула сцена из детства. Я играю на пианино, а бабушка улыбается и хлопает мне. А потом мы вместе идём есть мороженное.
- Сыграешь ?
- В следующий раз, хорошо ?
Я хотела сыграть, но когда думаешь о чём-то всегда это выглядит лучше, чем на самом деле. Я боялась разочароваться.
- Конечно. Пойдёшь сегодня куда-нибудь?
- Вообще-то я думала остаться сегодня здесь и разобрать гараж.
- Отличная идея! А я помогу тебе
- Ну только если хочешь. Я не хочу тебя заставлять
- Я всегда хочу помочь своей кукле
Я улыбнулась и мы пошли в гараж.

- Да уж. Много нам предстоит работёнки.
И действительно. В гараже было не развернуться, всё заставлено вещами.
Но отступать было уже некуда.

Мы провели в гараже восемь часов. Но это того стоило. Теперь там был идеальный порядок. Старые и ненужные вещи были выкинуты, некоторые аккуратно составлены по полкам и коробкам. В ходе уборки я нашла своих старых кукол. Были они в весьма плачевном состоянии. У кого не хватало руки, у кого ноги, у кого-то было лицо изрисовано, а одна была и вовсе лысая. А ещё я нашла свой старый розовый велосипед и скейт брата. Раньше я его постоянно просила научить меня кататься, но ему было некогда. Ему всегда было некогда.
Скейт я решила оставить себе. Я не думаю, что Майк будет против.

За этот день я жутко устала.
Когда пришёл Майк, я ела на веранде.
- Эй, я возьму твой...
Он даже не остановился, просто прошёл мимо.
Спать было еще рано, поэтому я решила немного пройтись. Не буду отходить далеко от дома.
Я шла вдоль дороги и смотрела по сторонам. Некоторые места были знакомые, а некоторые совсем новые.
- Алиса!
- Я обернулась. Ко мне шёл на встречу какой-то парень.
- Алиса, давно не виделись.
Я вглядывалась в него и пыталась вспомнить откуда он меня знает. Но в голову ничего не шло.
- Наверно.. да..
- Ты меня не помнишь ?
Я смущённо улыбнулась
- Старость не радость ? Память подводит ? Я Джон.
Я всё равно не могла понять, что за Джон.
Я пожала плечами.
- Когда ты приезжала к бабушке мы постоянно вместе играли на заднем дворе.
- Джон! Как я забыла. Извини.
- Да ничего. Я вот тебя сразу узнал
- Я совсем не изменилась ?
- Для меня нет
Он улыбнулся и я тоже.
- Ты тут с кем ?
- С отцом и братом
- Ааа. Слышал про твою бабушку.. соболезную
- Спасибо
- Может пройдёмся? Или тебе пора?
- Нет, не пора.
Мы ходили с ним по окрестностям целый час и вспоминали детство. " А помнишь как тебя укусила пчела? Ты еще тогда несколько недель с опухшей щекой ходила!" " А помнишь как ты свалился с дерева и сломал запястье?" " А помнишь.." " А помнишь..".
- А вот и твой дом. Он не изменился
- Точно
- Может сходим куда-нибудь как-нибудь?
- Можно, наверно
- Дашь свой номер, я позвоню? А то вдруг тебя не будет в доме
- Хорошо. Только не звони раньше 12! Я сплю
- Засоня.
- Есть немного
- Пока, Лис
- Пока, Дэ.

Не успела я зайти в дом, как папа тут же спросил
- Кто это?
- Джордж. Помнишь его ?
- Не особо
- Мы с ним в детстве постоянно играли во дворе.
- А, точно. Вот вы и снова встретились
- Неудивительно. Ведь он здесь живёт. Рано или поздно это бы произошло.
- Правильно
- Я пойду спать. Устала.
- Спокойной ночи.

Я ещё спала, когда зазвонил телефон. Я посмотрела на дисплей. " Незнакомый номер" сообщал мне телефон. Я 10 секунд размышляла брать или не брать, но всё же ответила.
- Да ?
- Привет, это Джон.
- Знаешь, когда я говорила не раньше 12, я не имела в виду 1 минуту первого
- Оу... Прости
- Да ничего. Хватит мне спать.
- А...
- Извини. Я с утра немного не в себе.
- Да ничего. Я вот что звоню... Сегодня на пляже соревнование по волейболу. Придёшь поболеть?
- Ты играешь в волейбол ?
- Что-то вроде того, да.
- Круто. Я с удовольствием приду.
- Только я не смогу за тобой зайти. У меня ещё тренировка.
- Я постараюсь не заблудиться
- Если всё же заблудишься, иди на солнце.
- Ахах. Хорошо.
Он был не прав. Когда я шла на пляж, было уже за полдень и солнце светило мне в спину.

Я как раз пришла вовремя. Игра только началась. Я пробилась в первые ряды толпы, чтобы получше посмотреть. Джон заметил меня и махнул рукой, я махнула в ответ.
- Круто играли
- Спасибо. Это потому что ты здесь. Мы у этой команды никогда не выигрывали.
- Нет, это потому что вы хорошо играете.
- 50 на 50
- Договорились
- Пойдём выпьем чего-нибудь?
Я улыбнулась.
- Надеюсь ты имеешь в виду молочные коктейли ?
Он хитро улыбнулся.
- Конечно. Я же не могу споить маленькую, доверчивую девочку.
- Не меньше тебя
- Мне уже 19
- 19? Шутишь?
- А я не похожи на 19летнего?
- Похож, но.. я думала..
Он посмеялся и положил руку мне на плечи.
- Вот так вот, подруга
Я убрала руку.
- Давай только без этого.
- Я ничего такого не имел в виду.
- Вот и хорошо
- Хм.. Ладно, пойдём за коктейлями.
Мы шли по берегу, пили коктейли и разговаривали. Мы даже не заметили как прошло уже несколько часов и мы оказались посреди Чикаго.
- Тут неподалёку живёт мой друг, у него всегда в доме есть народ. Может наведаемся?
- Я не против. Чем больше народу, тем веселее.
- Ну тогда побежали на перегонки
- Эй! Так не честно! Ты же знаешь куда бежать, а я..
Но он уже мчался со всех ног. Мне не оставалась ничего кроме чем бежать вслед за ним. Я пробежала около квартала, завернула за угол и еле успела остановиться.
- Ты быстрая. Я всего минуту тебя жду.
- Я..я.я..убью..тебя..
Я попыталась восстановить дыхание, но бесполезно. А он только посмеялся надо мной.
- Я так много не бегала с начальной школы!
- Ну это ты зря. Спорт полезен.
Я хотела пойти дальше, но споткнулась и чуть не упала. Джон подхватил меня.
- Ууу. Да тут совсем всё плохо. Совсем с собой не дружишь.
Он опять смеялся. И я засмеялась. Прохожие оборачивались и косо на нас смотрели, а нам было всё равно. Мы просто смеялись. Я будто снова оказалась в детстве.
- Ну что. Где твой друг?
- Через пару кварталов
- Что?
- Я подумал хватит с тебя бегать. Лучше пешком.
Я заметила проезжающий автобус и остановку в нескольких метрах.
- Пойдём
- Куда ?
- На автобус!
Когда мы сели он сказал:
- Да ты неженка.
Я не знала что ответить. Да и отвечать было не обязательно. Я вдруг почувствовала что смертельно устала. Знаете это ужасное чувство, когда ты веселишься, ты счастлив, тебе даже может показаться, что ты самый счастливый человек в мире. Можно сказать, что ты светишься от счастья! А потом останавливаешься на секунду и вдруг кто-то нажал на выключатель. Ты пуст, ничего не чувствуешь, тупо смотришь в пустоту. Тебе вдруг ничего не хочется. Я никогда не могла уловить момент, когда это происходит. Но сейчас мне казалось, что я мертва. Было одна радость, в этом ужасном состоянии. Смерть прошла быстро и безболезненно.
- Выходим.
Джон отвлёк меня от мыслей. Надо снова чем-то заняться, чтобы счастье вернулось.
Мы шли к подъезду, а я смотрела на Джона. Кажется, у него тоже нажали этот выключатель.
- Дэ, ты в порядке?
- Устал
- Я тоже
- Может ну его?
- Мы уже пришли. А я даже бегала.
- Да, глупо было бы повернуть, когда почти дошёл до финиша.
В квартире был дым и чем-то пахло.. Я не могла понять чем. Кажется марихуаной.
- Наркоманы?
- Не суди о них так сразу. Сначала познакомься, хорошо? Если не понравится - мы уйдём
Если я чему-то и научилась, то это не судить о человеке, если и не узнав, то по крайней мере не увидев его.
- Ребят, здорова
Он пожал руку трём парням.
- Привет
Я улыбнулась и помахала рукой.
-Дэ, да ты новую подружку завёл?
- Просто подругу.
- Так значит девушка свободна? Тогда не замедлю представиться! Дрэд к вашим услугам.
И он поклонился как в фильмах о 18-19 веках. Его дреды упали на лицо.
- А меня зовут Раст. Приятно видеть тебя в нашей компании!
Раст улыбнулся.
- Приятно познакомиться, ребят.
- А меня зовут Глаз.
А я думала Дрэд и Раст странные имена.
- Ээ.. крутое имя. Я Алиса. Хотя меня обычно называют Лис, раз у вас у всех прозвища.
- Прозвища? О чём она, Раст?
- Не знаю, Дрэд. Может она не с этой планеты?
И они синхронно пожали плечами.
Я только сейчас заметила что они близнецы. Только у Дрэда - дреды, а у Раста - волосы завязаны в хвост.
Дрэд предложил Джону выйти на балкон и выкурить косяк. У них там вроде какой-то важный разговор. А Раст ушёл в магазин за шоколадом. Мы с глазом остались сидеть на диване вдвоём.
- Ты не очень то и весёлая, кажется.
- По мне так сильно видно?
- Ну не знаю видно или нет, но я это чувствую. Видишь ли, у меня некоторые проблемы со зрением.
- В каком смысле?
Я посмотрела на Глаза. Я не приглядывалась к нему, но сейчас ясно разглядела его тусклые, серые глаза. Они будто были в дымке.
- Теперь поняла? Я слепой, милая.
- Везёт.
Он рассмеялся.
- Везёт? Ты правда так думаешь? Ты интересная. Очень интересная.
- Ты хотел сказать сумасшедшая?
- Возможно. Просто обычно люди замолкают и не знают что сказать. Никто и никогда не говорил, что мне везёт.
- Я у тебя первая в этом смысле.
Я рассмеялась. То ли эта прокуренная мебель, прокуренный пол, стены, обои так действовали на меня, то ли я действительно сумасшедшая.
Он вдруг стал серьёзным. Я недолго его знала, но мне казалось это не в его духе.
- Почему же ты считаешь что мне везёт?
- Ты становишься особенным, а еще иногда лучше не видеть того, что происходит вокруг.
- Например?
- Знаешь, я ненавижу людей в деловых костюмах! А если еще костюмы из ужасного материала или не по размеру, то я готова перестрелять всех вокруг, а потом выколоть себе глаза.
Мы вместе посмеялись.

Вернулся Раст.
- Ну что, ребятишки, развлекаетесь?
- Не сказал бы
Но Раст уже не слушал. Он скручивал косяк.
- И сколько вы в день выкуриваете?
- Милая моя, да разве мы считаем? Кого интересуют эти вещи.
- А деньги откуда?
- А у Глаза неплохое наследство осталось.
- А вы не прокурите его?
- Да у него столько денег, что мы можем в них завёртывать траву!
- Ему что достались акции компании Apple?
- Почти.
Он скрутил косяк.
- Кстати, знакомьтесь. Это Несс.
В комнату вошла девушка с длинными русыми волосами завязанными в хвост. На вид она была такая хрупкая, что казалось, достаточно её коснуться и она развалится. Но когда она вошла в комнату, Раст обнял её за плечи и ничего не случилось.
- Ванесса, если полностью.
- Друг, где ты её взял?
В комнату вошли Дрэд и Джон.
- Там где взял - уже нет.
Раст хитро улыбнулся.
- Мы познакомились на парковке у магазина.
Для меня это звучало дико. Они не были знакомы до этого, никогда друг друга не видели и даже не подозревали о существовании друг друга, а она соглашается пойти с ним неизвестно куда.
- То есть ты не знала его и вот так согласилась придти сюда?
Она посмотрела на меня удивлённо, а Раст ей объяснил.
- Она не одна из нас.
Но для меня это было ни разу не объяснение. Не одна из кого ?
Несса объяснила более понятно.
- Когда ты под кайфом с тобой иногда говорит вселенная. Она показала мне на Раста.
- А мне на Нессу.
Для меня это был бред, но не для них.
Ко мне подсел Джон и сказал на ухо:
- Для них это нормально, не обращай внимания. Кстати, это и делает их клёвыми.
А потом он неожиданно встал и сказал:
- Со мной говорила вселенная! И она сказала, что мне нужно уводить Лис, пока вы не взорвали ей мозг.
- Друг, с тобой не могла говорить вселенная, ты не один из нас.
- Я круче!
Дрэд кинул подушку в Джона.
- Харош заливать.
Джон протянул мне руку и сказал:
- Быстрее уходим! А то они продадут нас за пакет травы.
Я взяла его за руку и мы выбежали в подъезд, потом на улицу и пробежали еще пару домов. Я понимала, что это всё неправда но это было чертовски весело.
- А они Нессу не продадут?
- Милая, в этом диком городе каждый сам за себя.
И он улыбнулся.
- Почему вы все называете меня милой?
- Не знаю. Мы всех девушек так называем.
- О! Даже так ?
Я улыбнулась.
- Да, милая

Мы снова проговорили несколько часов не замечая времени. Джон всегда был для меня потрясающим другом, и за столько лет ничего не изменилось. Потом он посмотрел на часы и сказал, что ему пора уйти.
- Прости, милая, я совсем забыл. У тебя есть деньги на такси?
- Да, не переживай. Доберусь.
Пока я шла прокручивала наш разговор снова. И вдруг мне пришла в голову идея, что это "милая" звучит так, будто я его девушка. Я хотела быть просто друзьями, без намёков и подтекстов. Поэтому решила написать ему смс.
" Не называй меня милой, хорошо?)))"
" Если ты так хочешь не могу отказать:)"
Ну вот, проблема была решена. Хотя было ли это проблемой?
На данный момент я хотела пить, потому что у меня пересохло в горле и не хотела возвращаться домой. Я думала над тем куда пойти. "В первую очередь нужно что-нибудь выпить". Это была чертовски здравая мысль. Я зашла в первый попавшийся супермаркет и ходила между стеллажей, выбирая, что хочу пить. В магазине было так много выбора, как впрочем и в любом другом магазине. Но меня это всегда пугало. Меня пугал выбор.Одной колы была целая куча: диетическая, ванильная, кола зеро и ещё куча-куча всего.
Вдруг в проходе мелькнула чья-то знакомая кофта, повязанная на бёдрах.
- Эй, подожди!
Вообще-то, это не в моём духе кричать людям в проходе магазина, когда я даже не уверенна, что знаю её. Слова вылетели быстрее, чем я о них подумала.
Девушка обернулась. И да, это была она. Она меня увидела и тут же узнала. Кейт улыбнулась, так широко, что мне казалось, её лицо сейчас порвётся и бросилась мне на встречу.
- Алиса! Лис!!
Он подбежала и прыгнула на меня так, что я упала. Люди смотрели на нас и испытывали смешанные чувства. Кто-то улыбался, кто-то смотрел неодобрительно, другие совсем не знали как реагировать.
- Кейт! Мне даже не вериться какими судьбами?
- Я здесь теперь живу. Уехала от предков.
- Как уехала? То есть сбежала?
- Да. Но они кажется не сильно волнуются. Возможно, даже не заметили.
И мы вместе рассмеялись. Отчасти, от того, что мама Кейт такая внимательная и дотошная к мелочам, но никогда бы не заметила, если бы пропал её ребенок или муж.
- Девушки! Поднимитесь с пола!
Подошёл охранник. А мы уже и забыли, что разлеглись прямо посреди магазина. Кейт скатилась с меня и встала. Я последовала её примеру.
- Ну как ты живёшь то?
- У меня всё по старому. Лучше расскажи как тебе удалось смыться и на что теперь живешь?
- Подрабатываю. То тут, то там. А смыться было просто. Я год копила карманные деньги и у меня было еще немного " на чёрный день". Я села на первый попавшийся поезд и он привёз меня сюда.
- А живёшь где?
- Пойдём покажу!
- Пойдём

Мы пришли к какому-то магазину.
- Ты живёшь в магазине?
- Да подожди ты.
Мы зашли внутрь. Обычный магазин одежды.
- Ким, привет. Это моя подруга Лис. Лис, это Ким.
- Приятно познакомиться, Лис
- Мне тоже.
- Я пришла показать ей дом
- А ну так идите. Если ты не боишься её знакомить со всей толпой сразу
- Она крепкая девочка, переживёт.
Мы зашли в помещение, похожее на склад, а затем вышли еще в одну дверь. Это был выход на обратную сторону улицы. Потом мы забрались на пожарную лестницу и залезли в окно на втором этаже.
- Ребяяята! У нас гости!
И откуда ни возьмись появилось, как мне тогда показалось, человек 40.
Но в действительности их оказалось всего пять. То есть живут они всемером, как я поняла.
- Это Чед
- Приятно познакомиться!
Чед - высокий смуглый парень. Такие играют в баскетбол.
- А это Так.
Он сделал жест, как военные отдают честь.
Так среднего роста, белая кожа. Такие обычно математики, химики или физики. Их часто недооценивают. Ведь они могут применить свои знание на что-то полезное. Например сделать бомбу и взорвать вас к чертям.
- А это Мэг.
Она взяла свою юбку за края и сделал реверанс.
Мэг была очень интересной. Рыжие волосы, коротко стрижены, веснушки. Одета в юбку от талии нежно голубого цвета и белую рубашку.
- Это Сэм.
Сэм была такой "парень-девушкой". Джинсы в военном камуфляже и простая белая майка. Волосы убраны в высокий хвост.
- А это Ник.
Ник протянул мне кулак. Я ударила по нему своим.
Он был высокий, с короткой стрижкой. Русые волосы, голубые глаза. А еще он был очень симпатичным. Мне почему-то сразу вспомнились солдаты.
- Ну а это, рада вам представить, моя лучшая подруга детства - Лис. Или Алиса.
- Всем привет.
Я махнула рукой.
Они были все такие интересные и необычные. По своему красивые, что я терялась среди них. Красота как бы исходила изнутри, а не снаружи. У меня не было ничего подобного. Я была достаточно симпатична, но только снаружи.
К концу вечера я узнала, что Ким, Так и Ник, такие же как и Кейт. Они тоже ушли из дома.
У каждого была своя история. И непонятно как, но они нашли друг друга в нужное время в их жизни. Собрались здесь и организовали своё общество " крутых и свободных" сокращённо КИС. Они трактовали это как " поцелуй судьбы" или " поцелуй удачи".
Так был и математиком и химиком в одном лице. Но он был вовсе не похож на нудного батана. Он был очень весёлый и интересный. Это была его идея открыть снизу магазин, чтоб он приносил доход.
Ник, как я и думала, оказался военным. Ну почти. Его папа был офицером и воспитывал его в самых жестких условиях. Поэтому, как он только смог, сразу уехал.
Чед был недооценённым музыкантом. Он обещал мне как-нибудь сыграть.
Ким была художницей. Она рисовала очень красивые вещи. Она даже была скорее не художницей, а дизайнером. Она любила рисовать разные предметы, комнаты и одежду. И она обустроила дом и магазин. И, что немало важно, она была девушкой Ника. А я уже думала у нас с ним могло что-то выйти. Они, к слову, были ужасно милы.
Сэм шарила в истории. У неё была фотографическая память. Она могла ответить на любой вопрос, кажется. Нет, конечно не на любой, но на тот, о котором читала - могла.
А Мэг когда-то увлекалась балетом. Её бабушка владела танцевальной студией. Поэтому, занятия балетом были "судьбой Мэг", как все говорили. Но на самом деле это было лишь её грузом. Она хорошо занималась, что бы никого не обидеть, но как только смогла - бросила.


Я сидела на своей кровати и думала, как же круто быть одним из этих ребят. Они независимы  и свободны. Занимаются тем, чем им нравится и идут за своей мечтой. Я вдруг подумала, что тоже могла бы. Могла бы. Могла бы и очень хотела. Мысль ударила мне в голову словно молния и прошлась по всему телу разрядом в 220 вольт. Я второпях снова натянула джинсы и напялила куртку прямо на пижамный топ.
Папа сидел на веранде, когда я пронеслась мимо.
- Я скоро вернусь, пап! Одно жизненно важное дело! Я возьму твою машину!
Я уверенна, что папа не возражал. Он понимал меня лучше, чем я себя. И в глубине души знал, что мне необходимо это.
Ключи висели в гараже на своём обычном месте. Я их взяла, залезла в пикап и завела мотор. И вот я уже мчусь по шоссе, со скоростью выше ста километров в час.
Я быстро приехала и нашла свой дом. Там совсем ничего не изменилось. Было видно, что с моего последнего раза, сюда никто не заходил. Я замерла перед дверью. Моё дыхание участилось, а сердце и вовсе забилось как бешеное. Я, с некоторым трудом для себя, потянула дверь. Она со скрипом открылась. Как дом с привидениями. Но я знала, что их там нет.
В доме было жутко пыльно и всё осталось на своих местах. Я вошла в комнату, где стояло пианино. Казалось, что его не трогали уже миллионы лет. Я взяла лампу с него. Круг, где стояла эта лампа, был единственным не пыльным местом. Эта лампа была очень старая, такие давно никто не использует. Мне пришлось идти обратно к машине, что бы найти спички и зажечь её.
Когда я вернулась, ничего не пропало. Всё стояло на своих местах и всё под тем же слоем пыли. Я, словно во сне, поставила лампу обратно на пианино, смахнула пыль с табуретки, села, провела пальцами по крышке и открыла её. Прямо предо мной были клавиши. Они так и манили. Я вдруг услышала свою любимую мелодию детства. Я нажала на одну клавишу и вздрогнула. Ни смотря на мои действия, звук был неожиданным. Я была не готова еще играть, но либо сейчас, либо никогда. Я сыграла первый аккорд и неожиданный прилив сил заставил играть меня дальше. То, что я чувствовала было не передать словами. Бешеная эйфория, я думала, что сойду с ума от счастья. Я не совсем осознавала, что это не сон. Это было как будто вас на четыре года оторвали от любимого дела. Рисуете вы, пишите стихи, поёте, играете на чём-нибудь. Если вы хоть что-то страстно любите, то поймёте о чём я толкую. Вся жизнь "до" казалось совершенно бессмысленной. " Как я раньше без этого жила?" "Почему я до сих пор жива?" " Как я, в своём уме, могла прекратить играть?"
Той ночью я уснула самым счастливым человеком в мире.
И на утро это счастье не прошло.


На следующий день я решила научиться кататься на скейте. Лучше поздно, чем никогда. Ведь так ? Я взяла доску и пошла вдоль дороги ища подходящее место. Хотя я даже не знала как оно должно выглядеть. Поэтому я остановилась на первом же заасфальтированном пяточке.
Я встала на доску, постояла пару секунд и оттолкнулась ногой от земли. Мне понадобился целый час, чтобы научиться не бояться ездить по прямой и с горем по полам поворачивать. И вот, при еще одной  неудачной попытки повернуть, скейт выбился из под ног, а я приземлилась прямо на свою задницу. Скейт врезался в ноги какому-то симпатичному парню и отъехал назад. Парень взял доску в руки, принес мне и помог подняться.
- Ты лучше поаккуратней. А то я когда был маленький сломал себе руку. Меня, кстати, зовут Бред.
Бред был высокий и накаченный. Темные, немного не опрятные волосы, карие глаза, которые смотрят прямо в душу и чёткие скулы. Мне даже на секунду показалось, что я сплю. Ну просто не мог такой парень существовать. Мне показалось будто он из модного журнала или кино.
- Приятно познакомиться, я Алиса.
Я с трудом улыбнулась нормально, а не как болванчик, которого ставят в машину, а он трясёт головой, когда машина едет. Некоторые девушки могли бы позавидовать моей выдержки.
- И что же случилось после того как ты сломал руку?
- Мама сказала, что я мог умереть и велела садовнику сломать скейт. Но думаю она преувеличивала.
- Все мамы излишне переживают. На то они и мамы.
- Да, это точно. Ты в какой стороне живёшь? Я могу тебя проводить.
- А ты куда идёшь?
- К своей бабушке. У её кота сегодня день рождение.
- Что? Ты серьёзно?
- Ооо.. Ты не знаешь мою бабушку. Она всю жизнь держала миллионы кошек. В школе её дразнили говоря: "кыс кыс кыс Нелли."
- Не сладко
- Да, это точно. Сейчас у неё 18 кошек и на день рождение каждой я должен придти.
- Я так понимаю ты ненавидишь кошек?
- Нет, не ненавижу. Просто считаю, что надо знать меру. Это все же животной. Зачем покупать шарики и печь мясной торт?
- Мясной торт? Это как?
- Не знаю. Выглядит не особо аппетитно.
- А в пакете у тебя подарок мурке?
- Его зовут Ваня кажется. И да. Это резиновая мышь.
- А ты сочтёшь меня сумасшедшей, если я скажу, что у меня была кошка и на её день рождение я дарила огромный кусок мяса?
- Надеюсь ты не закатывала вечеринку со всеми твоими знакомыми и их котами?
- Нет. Я просто говорила " с днюхой" и кормила её.
- Тогда не сочту.
- Стоп. Так там целая вечеринка с толпой бабушек и кошек?
- Чёрт. Я, кажется, проговорился. А я хотел тебя обманом туда затащить, надеясь, что тебе будет стыдно уходить.
- Ты хотел, чтоб я пошла с тобой туда?
- Не хотел, а хочу до сих пор. Но тебе там будет скучно.
Я уже решила, что если он такой красавчик, то наверняка бабник и вообще конченый кретин. Но, моя сталь в характере, как говорит папа, дала трещину.
- Я тебя хоть и не знаю, но не могу бросить на верную смерть. Тем более, что там куча кошек-людоедов.
- То есть ты пойдёшь со мной?
- Если твоя бабушка не против.
- Она даже не заметит.


В доме у бабушки Бреда, как ни странно, пахло сиренью, а не кошками. Если бы не статуи и разнообразные картины и фотографии кошек, можно было бы скрыть её одержимость ими. Но она на то и одержима, что бы украсить каждый квадратный сантиметр своего дома своими любимыми животными.
- Не бойся, проходи.
- Я и не боюсь. Просто слегка..эээ…
- В шоке?
- Озадачена, скажем так.
- Нам нужно найти бабушку
Он искал Нелли и тащил меня за собой, показывая всю квартиру.
- А это игровая для кошек
- Ты серьёзно ?
- Конечно серьёзно. Неужели ты никогда не видела одержимых старушек?
- Ну моя бабушка увлекалась вышивкой, но в пределах разумного.
- Ну тогда только не падай в обморок. В конце коридора, рядом со спальне бабули – спальня для кошек.
- Э…
- Когда то это была моя комната, но когда я вырос и перестал приезжать с ночевкой, она сделала из неё кошачий рай.
- А… Так значит ты уехал и она попыталась найти замену тебе в кошках.
- Ты психолог что ли?
- Нет, но мне кажется, что это и так ясно.
- Ну возможно.
Мы прошли ещё немного вперёд и Бред остановился.
- Чувствуешь?
- Что?
- Пахнет мясом. Она на кухне.
И когда мы вошли на кухню, она действительно была там. Его бабушка поставила комок фарша обратно в духовку, вытерла руки об фартук и сказала
- Бреди! Мой маленький Бреди решил навестить бабулю! Ой.. а кого это он с собой привёл? Познакомишь меня со своей невестой?
Я непроизвольно хихикнула.
А Бред представил меня. Она даже не стал говорить, что мы недавно познакомились. На его лице было написано «легче сказать, что ты моя невеста, чем объяснять ей». И я его прекрасно понимала.
- Приятно познакомиться, дорогуша.
И Нелли поцеловала меня в щёку.
Когда мы вышли на задний двор, Бред взял салфетку со стола и вытер мне щеку
- У тебя был отпечаток ярко-малиновых губ.
Я вдруг вспомнила как мы приезжали к бабушке на каждый праздник и у меня всегда на щеке оставался такой же отпечаток. Все бабушки пользуются одинаковой губной помадой. Ярко-малиновой.
- Твоя бабушка очень милая.
- Ой, да перестань ты
- Я серьёзно. У одной моей подруги бабушка только и делает что кричит и вечно всем не довольна.
Я вскрикнула
- Что такое?
- Меня что-то схватило за ногу!
Бред рассмеялся.
- Я серьёзно, не смейся. Если меня утащит монстр на заднем дворе твоей бабушки меня же и не найдут никогда.
- Это всего лишь один из её котов.
Бред присел на корточки и достал из кустов черно-белого кота.
- Монстр маленький. Что ты делаешь, нельзя пугать гостей.
Кот мяукнул и Бред его отпустил.
- Не советую подходить к кустам. Там может таиться опасность.
- Я будто в фильм ужасов попала.
Бред посмеялся и мы пошли на лавочку в тень дерева.
- Мы уйдём как только все бабушки соберутся, соединятся в маленькие кучки и начнут обсуждать котов.
- Да я не против тут и целый день просидеть, всё равно больше заняться нечем.
- Эту тусовку, если её можно так назвать, можно было бы сделать веселее. Но ведь это моя бабушка.
- Да.. Можно было бы пустить кучу мышей
- Или собак
- Или мышей и собак
- А ещё можно было бы подмешать в шампанское экстази
- А котам валерьянки
- Вот тогда бы об этой вечеринке заговорили
- А нас бы посадили за чудовищное обращение с животными и убийство бабушек
- Да.. Их сердце бы не выдержало всего
- Хаос, погром, а мы сидим в тени и наслаждаемся творением.
- А ты меня понимаешь
Я посмотрела на него и улыбнулась.
- А мы могли бы и отмазаться. Меня тут вообще не должно было быть
- А мне бы поверили, что я не пришёл. Я ведь подросток. А какой подросток пойдёт на кошачий приём?
- Только полный болван
- Это точно.
Мне было очень приятно общаться с Бредом. Обычно, когда я знакомлюсь с новыми людьми, особенно, если они чем-то отличаются от других, ну например, очень красивы или весёлые или ещё как-то, я боюсь, что не понравлюсь им и слежу за каждым словом, а тут мне не приходиться волноваться или притворяться. Я в своей тарелке.

Минут 15 мы просто наблюдали за тем, как рыжий и белый кот гонялись по всему саду друг за другом, комментируя происходящие.
- Рыжий уходит в отрыв
- Но нет! Посмотрите! Что же это?!
- Алиса! Неужели это то, что я думаю
- Не могу поверить своим глазам, но кажется это так
- Серый кот напал на рыжика!
- Красную карточку за помощь участникам!
А потом вместе смеялись.
Но было пора уходить. Мне не хотелось, но сказать это было бы как-то неправильно. Нет, не неправильно. Я просто боялась, что я вот уже почти влюбилась в незнакомого парня, а ему просто нужен был друг на один день.

- Значит здесь ты живёшь?
- Именно
- Классный дом
- Ну а то
И я улыбнулась. Он тоже
- Ну пока..
- Пока..
Я уже развернулась, но Бред сказал:
- Подожди.
- Да?
- Я подумал..эм.. может оставишь свой номер? Я бы мог как-нибудь позвонить и..
- Хорошо
Я написала свой телефон у него на руке. И поднялась по крыльцу.
- Алис
- М?
- Ты спасла сегодня меня.
Я хитро улыбнулась, сказала "До встречи, Бред" и зашла в дом.
На кресле сидел папа.
- Ну ты прямо похитительница мужских сердец. Как в фильме прям.
И она передразнил меня
- До встречи, Бред
- Пап перестань
Я ударила его подушкой. Хотя он, конечно, сказал в точку. Прям как в фильме. И не только то, что я сказала, а вообще весь день. Золушка встречает принца, у них всё хорошо, а после золушка остаётся у разбитого корыта. Хотя постойте. Это вроде уже другая сказка... Но, как бы то ни было, пока всё отлично. Если у тебя нет планов на будущее почему бы не жить здесь и сейчас, не думая о последствиях?

Пару часов спустя я ела йогурт на кухне, когда вошёл отец. Я говорила с набитым ртом.
- Па, не покупай этот йогурт. Он жутко не вкусный.
- Сказала Лиса, а сама почти весь съела.
- Вот такая у меня тяжёлая жизнь.
- Это был мой йогурт вообще-то
- Тогда скажи мне спасибо
Папа только хотел что-то сказать, но у меня зазвонил телефон.
" Неизвестный номер"
- Алло
Хотя получилось невнятное чавканье
- Алиса? Это Бред.
Я чуть не подавилась йогуртом. Не ожидала, что он так скоро позвонит.
- Алиса? Алиса?
Я подбежала к раковине и выплюнула йогурт.
- Я вообще туда попал?
- Да, да. Это я. Просто...эм.. У меня тут..
Я совсем не могла ничего вразумительного придумать. Даже более того, я сморозила такую глупость, что кажется, буду всю жизнь вспоминать.
- У меня тут собачка..эээ...укусила
- Что?
Папа посмотрел на меня как на больную. Я сама бы посмотрела на себя как на больную. Я закрыла лицо рукой от стыда. А потом сбросила звонок.
- Ты нормальная? Зачем сбросила то?
- Тсс, па. У меня всё под контролем.
Я набрала его номер.
- Алло. Привет, Бред.
- Эээ.. Привет
- Извини. Просто я решила, что совсем запорола наш разговор и поэтому решила перезвонить.
- А.. Стой. Давай еще раз. А то теперь я запутался.
И он сбросил.
- Дети, вы что творите вообще?
- Па, всё под контролем.
- Я вижу.
И снова звонок. Но прежде, чем ответить я выпихнула папу из кухни.
- Да?
- Привет, Алиса, это Бред.
- Привет, Бред.
- Я просто вспомнил, что у меня друг выступает в кафе сегодня. Может ты пойдешь со мной?
- А когда?
- Через полчаса. Я знаю, что уже поздно и надеюсь, что у тебя нет других планов, потому что я у тебя под окнами.
- Только куртку захвачу.

Я вбежала наверх и первым делом посмотрелась в зеркало. Как ни странно, я выглядела неплохо. Немного неопрятно, но простительно. Потом я быстро переоделась в джинсы и майку и уже спускалась по лестнице, как вспомнила, что забыла куртку. Пришлось вернуться.

- Ты уже вышла? А я только приготовился тебя прождать минут 15
- Так у меня было 15 минут?
- Не было. Но ты же девушка.
- В следующий раз буду собираться дольше. Если следующий раз будет.
Он подмигнул мне. Я не совсем поняла, что это значило.
- Ну давай, запрыгивай, неужели боишься ?
Я только разглядела, что у него мотоцикл. Мне и вправду было страшно. В голове стояла картина мозгов на асфальте. Руки от ног отнесло на пять метров от головы в разные стороны. А бродячая собака лакомиться твоим кишечником. Впрочем, я как всегда нагнетаю обстановку.
- Есть немного..
- А мне ты казалась не трусихой.
Он слез с мотоцикла и подошёл ко мне.
- Знаешь, если ты не залезешь, боюсь мне придётся силой тебя усадить.
- Ты понимаешь, что это будет похищением?
- У меня сегодня мотоцикл и я буду плохим парнем, детка.
Бред снова подмигнул мне. Он поднял меня и положил себе на плечо. Сейчас, из окна в кухне, папа, который наверняка смотрит, видит мой зад.
- В кухне наверняка стоит папа и наблюдает. А еще у него есть ружьё, вроде бы.
Вообще-то, насколько я знала, у папы не было ружья, но я могла и не знать о его наличии.
- Ну тогда прошу сесть самой.
И Бред поставил меня на землю.
- Спасибо.
Я сделала реверанс и села сзади. Папе наверно наши действия казались глупыми и неясными. Ведь он даже не слышал, что мы говорим.
- Ну как? Не боишься?
- Нет.
Я соврала.
- Ну тогда держись крепче, но только чтобы я мог дышать
Я обхватила его и когда он завёл мотор вся сжалась. Он посмеялся. Ведь я только что сказала, что не боюсь.

Доехали мы без происшествий. Я непроизвольно хихикнула, когда подумала, что сказала бы мама, узнай, что я каталась на мотоцикле.
- Ты чего?
- Да ничего. Маму вспомнила.
Он тоже хмыкнул. Видимо, та же история.
- Я кстати обычно не езжу на мотоцикле. Сегодня просто так получилось
- Как "так"?
- Ну.. Я встретил девушку и захотел произвести на неё впечатление. Тем более был бонус - обнимашки.
- Как ты сказал? Обнимашки?
Я смеялась. Странно было слышать это из его уст. Парень, приехавший на мотоцикле в кожаной куртке сказал "обнимашки". Хотя может это со мной что-то не так. Бред тоже смеялся.
- Да ладно, хватит.
- Всё. Прекратила. Но в любом случае мне приятно.
Он смущённо улыбнулся. Этот парень умеет смущаться. Либо весь его образ наигран, либо это смущение.
Мы вошли в кафе как раз вовремя. Его друг только запел.
- Это Алекс.
Я кивнула.
- Он здорово поёт. Мне нравится. А остальные кто?
- На барабанах - Уил, бас-гитара - Пол, а клавишные...
Бред замялся.
- А клавишные?
- Я не знаю имени, но все его зовут Веснушка.
- Веснушка?
- Посмотришь поближе поймёшь.

И я действительно поняла. Он весь был усыпан веснушками. Плечи, щёки, нос. Мама бы сказала: "Солнышко поцеловало"
- Это Алиса.
- Можете меня звать Лиса. А как вас зовут я уже знаю.
- Лиса.. ну что ж, приятно познакомиться. Поаккуратней с Бредом, он ещё тот разбиватель сердец.
 - Это я то? Кто тут из нас поёт в самом популярной местной группе?
- Ладно, ладно. Здесь тебе конечно со мной не сравниться.
Бред ухмыльнулся.
- Пойдём может в комнату?
Мы вошли в какую-то дверь и оказались, судя по всему, в вип-комнате. Мягкие диваны, кальян, приглушённый свет, а на стене огромное зеркало.
Когда мы сели, я посмотрела в зеркало и просто не знала что сказать. Я так сильно выбивалась. У меня никогда не было проблем с самооценкой, но скоро, видимо, начнутся. Что бы не видеть этот кошмар, я разулась, положила ноги под себя и повернулась лицом к Бреду, так, что бы зеркало осталось за моей спиной.

Мы сидели, разговаривали обо всё подряд и курили кальян. В основном говорил Алекс. Он рассказывал о своих поклонницах и выступлениях. Он был известен лишь в одном городе, но уже так зазнался, будто весь мир у его ног. В некотором смысле он вызывал у меня отвращение.
- Я скоро вернусь.
Бред куда-то ушёл. Я надеялась, что ненадолго, потому что он был единственным разумным здесь человеком. Хотя я испытывала какую-то странную симпатию к Веснушке. Но он уже давно ушёл. Уил вырубился, а Пол смсился.
Когда Бред ушёл, Алекс подсел ко мне.
- Ну как я тебе?
- Как певец?
- Ну давай начнём с этого.
- Неплохо. Мне понравилось
- Неплохо? Неужели ты можешь лучше?
Я могла.
- Нет, не могу. Я вообще не умею петь.
Алекс вызывал у меня сильнейшее отвращение. Он придвинулся ближе и положил руку на спинку дивана за мной. Потом наклонился к уху и сказал:
- Ты очень красивая.
Мне захотелось оказаться как можно дальше от него и я отодвинулась еще назад, но наткнулась на спинку дивана. Алекс придвинулся еще ближе.
- Знаешь ты мне сразу понравилась
Он положил руку мне на коленку и стал медленно передвигать её выше.
- Я тебя ещё со сцены заметил.
Я больше не могла это терпеть. Я скинула его руку
- Не трогай меня
- Ну детка, не ломайся.
Он снова придвинулся и я почувствовала на себе его дыхание. Мне вдруг показалось, что рядом со мной маньяк. Он попытался меня поцеловать, но я отвернула голову.
- Не трогай меня, я серьёзно!
Я оттолкнула его и встала с дивана. Он встал тоже и обнял меня.
- Да перестань. Давай уйдём?
Я снова оттолкнула его, взяла куртку и выбежала на улицу.
Уже стало темно и судя по всему прошёл дождь. Жаркий день и очень холодный вечер. У меня изо рта шёл пар и замёрзли руки. Я потёрла их об друг дружку и подышала на них, но не помогло. Я решила пойти в сторону дороги и попробовать поймать такси, но меня кто-то окрикнул.
- Алиса! Ты куда? Подожди.
Ко мне подбежал Бред.
- Что случилось?
- Ничего
- Он приставал к тебе?
Я кивнула.
- Ну и кретин. Я убью его!
Похоже Бред и правда разозлился.
- Замёрзла?
- Немного
- Давай я тебя согрею.
Он обнял меня. Так и вправду было намного теплее. Я даже как-то расслабилась сразу. Бред положил подбородок мне на голову и сказал:
- Да. С мотоциклом я как-то промахнулся. Кто ж знал что так холодно будет. Я сейчас попробую позвонить одному своему знакомому.
Он набрал номер и приложил телефон к уху. Спустя минуту он объявил:
- Не берёт трубку. Похоже занят.
Он отодвинулся от меня, взял за плечи и посмотрел в глаза
- Ты как? Не замёрзнешь на мотоцикле?
Я помотала головой. Хотя если правда, то мне было очень холодно.
- На вот, возьми.
Он снял куртку и попытался надеть на меня.
- Нет. Ты замёрзнешь, я переживу. Всё в порядке.
- Уверена?
- На все сто.

Когда мы подъехали к дому я уже ног не чувствовала. Я хотела побыстрее оказаться в тёплом доме и быстро попрощалась. Но как только поднялась на две ступеньки к двери мне в голову пришла очень здравая мысль.
- Бред. Не хочешь зайти и выпить чаю? А то я боюсь, что у тебя от холода руки отвалятся.
- Я даже не знаю.. А твой отец не будет против?
- А я думала ты не такой трус.
Я посмеялась, а Бред слез в мотоцикла и проходя мимо остановился и сказал тихо
- Я не трус.
И мы вместе зашли в дом.
- Ты играешь?
Бред кивнул на пианино.
- Немного
- А сыграешь?
- Давай потом, сейчас я хочу только чай.
- Конечно.
Я двинулась в сторону кухни и тут спустился отец.
- Кукла, ты уже вернулась? А это кто? Познакомишь?
Бред при слове кукла посмотрел на меня и улыбнулся. Я знаю, что папа сделал это специально. А ещё я знаю, что он напустил на себя серьёзность, чтоб немного испугать Бреда.
- Конечно, па. Это Бред.
- Бред значит.. ясно...
Папа подошёл к окну и кивнул на мотоцикл
- Это твой?
- Да, сер.
Мне хотелось рассмеяться. До чего же нелепая это была ситуация.
- И надолго ты пришёл в мой дом?
"В мой дом" мысленно передразнила я папу.
- Пап, ты не думаешь, что тебе бы пора пойти спать? Мы просто выпьем чай и он уйдёт.
- Хорошо, но запомни, парень, у этих стен есть глаза и уши. Я за тобой слежу.
Я уж не могла сдержать улыбку.

Мы вошли на кухню и я поставила кипятится чайник.
- Он вообще-то не такой. Он любит придуриваться при моих друзьях. И еще должна тебе сказать, что я врала. Нету у него ружья. Так что мой отец совершенно не опасен.
- Он у тебе забавный. Не то что мой.
- А твой что?
Чайник вскипел и я уже разливала кипяток по кружкам.
- Он думает только о работе и не о чём больше. Я его почти не вижу.
- А мама что?
- Мама обустраивает наш дом. У нас большой дом и сад, так что его можно и тысячу лет обустраивать. Будто она думает, что если сделает идеальный дом отец будет больше времени в нём проводить.
- Ну твои родители хоть не разведены. И ты не мотаешь от одного к другому.
- Я могу вообще не приходить. Возможно никто и не заметит.Только, если садовник или горничная.
- Тяжело тебе.
Он сильнее сжал кружку. Может просто для того, чтобы согреть руки.
- Нет. Когда я был маленький мне не хватало родителей, а сейчас.. сейчас нет.
Должно было наступить неловкое молчание, но через дверь в кухню вошёл мой брат. У носа он держал красную тряпку. Секундой позже, когда он посмотрел на Бреда с такой ненавистью, что мне стало страшно, убрал тряпку от лица и сжал её так, что на пол покапало что-то красное, то я поняла, что у него разбит нос и тряпка насквозь пропитана кровью.
Майк швырнул тряпку в раковину и ушёл с кухни хлопнув дверью. Я посмотрела на Бреда непонимающе.
- Мне показалось или вы знакомы?
- Мы немного повздорили сегодня
- Это ты так его?
- Нет, но я догадываюсь кто это мог быть.
- Что случилось то? С чего всё началось?
- Знаешь, наверно лучше в это не вмешиваться.
Я даже не знала, что и думать. Но решила последовать совету Бреда.
Я выжала тряпку и начала её отмывать, сама не понимая зачем. Я снова её отжала и стёрла капли крови с пола. А потом выкинула тряпку.
- Ладно, Алис, спасибо за чай, я пойду уже.
- Давай, пока.


- Не знаю, что у вас там произошло, но он неплохой парень
- Уйди
- Майк, я серьёзно
- Выйди и закрой дверь. Сейчас же!
Это была совершенно неудачная попытка поговорить с моим братом. Ещё одна.
- Что у него там случилось?
В коридоре я встретила папу.
- Не знаю
Я решила промолчать, что это как-то связанно с Бредом.
- Ладно, давай спать иди. Уже поздно.
- Спокойной ночи.

Я приняла душ и прежде, чем лечь спать проверила почту.
Мне написала Кейт и позвала завтра всей толпой в 2 завалиться в кино. Я была не против и тут же эй написала. На завтра была одна проблема - встать в 12.

В 12.30 у меня зазвонил телефон. На дисплее высветилось "Бред".
- Привет
- Привет, Алис. я тут хотел спросить.. у тебя есть какие-нибудь планы на сегодня?
- Ой.. Бред, извини, но да..
- Жаль. А я хотел позвать тебя на пляж. Сегодня тёплый день. Хотел извиниться за вчерашнее.
- Тебе не за что извиняться.
- Ну ладно, в другой раз тогда. Пока
- Постой.
- Что?
- Я иду в кино в 2 вместе с моей подругой и её друзьями. Вообщем, ты можешь пойти с нами. Если хочешь конечно.
- В кино говоришь? Сто лет там не был. Я заеду за тобой?
- Конечно


Когда я попрощалась с отцом и вышла на крыльцо у меня чуть челюсть не отвисла.
- Это твоя?
- Нравиться?
Передо мной стояла красная машина без верха с белым салоном. Я совсем не разбираюсь в машинах и их марках, но сразу поняла, что она дорогая.
- Ну..э..
Он посмеялся надо мной
- И ты хотел произвести на меня впечатление мотоциклом?
- Ну ты же из Лос Анджелеса, у вас там каждый второй на такой ездит
- Ну про каждого второго ты загнул. И меня на крутых машинах никогда не возили, а вот на мотоцикле было дело.
Он снова усмехнулся и открыл дверь.
- Ну залазь.

Когда мы подъехали к кинотеатру у Кейт и всех остальных тоже отвисла челюсть.
Кейт взяла себя в руки первой.
- Лис, познакомишь нас?
- Конечно. Это Бред. Бред это..
И они сами назвали все себя по именам. Тогда я заметила, что одного не хватает.
- А где Так?
- Он засел в своей комнате перед компьютером и просил не  беспокоить. Он вроде как на пороге великого открытия.
Сказала Мэг.
- А может просто засел в игрушки играть.
Съязвил Чед.

Мы провели целый день в кино. Чей-то друг, я запуталась пока они объясняли, работает в кинотеатре и пускает бесплатно на сеансы. Мы кидались попкорном в экран, когда шло плохое кино, выкрикивали комментарии. Мы мешали людям, но нам было весело. Сперва мне было немного стыдно, но потом я втянулась. "Так и до преступной группировки недалеко!!" - у меня в голове прозвучал голос матери. Хотя так бы скорее сказала не она, а моя учительница. Но не суть.

А вечером мы поехали на пляж, развели костёр и Чед раздобыл гитару. Никто не ожидал, что я хорошо пою. Но я старалась не слишком выбиваться. Мы жарили зефир, много смеялись и говорили. Чед учил Сэм играть на гитаре. Но всё хорошее когда-нибудь заканчивается. Хотя если бы не Бред, я бы никогда и не вспомнила о том, что я не одна из них. Что я живу с отцом и должна появляться дома в 12.
- Алиса, тебе не пора домой? Уже половина первого.
- Что? Серьёзно? Конечно пора! Извините ребят, но я ухожу.
- Лис, скажи отцу, что это мы тебя не отпускали. Пусть сильно не ругает.
У Кейт всегда было одно решение проблем - сказать, что она во всём виновата. Но оно редко срабатывало.

Когда мы с Бредом прощались он меня поцеловал.
- Спокойной ночи, Алиса.
- Спокойной, Бред.
И я зашла в дом. Первый раз меня не ждал папа. Хотя я то думала он тут сидит и изводит себя.
Я прокралась наверх, надеясь, что он спит и взбучку отложит на завтра. Но когда я зашла в комнату и посмотрела в окно, то увидела, что он сидит на заднем дворе и разговаривает по телефону. Я приоткрыла окно, что бы послушать.
- Врач сказал, что скорее всего
...
- Да, конечно
...
- Нет, он дома.
...
- Ты думаешь так будет лучше?
...
- А Алиса ?
...
- Мне кажется, что ей нужно рассказать
...
- Ладно
Отец положил трубку и закрыл ладонями лицо. Я прикрыла окно и легла в кровать. Похоже происходило что-то серьёзное. Но я не имела привычки вмешиваться в чужие дела без необходимости. Поэтому просто решила подождать пока мне самой расскажут.
За сегодняшний день мне было ясно одно: Я не могла вернуться в Лос Анджелес. Здесь Кейт с её потрясающими друзьями, Джон, Бред.. Здесь я в конце концов.

Следующая неделя была потрясающей. Я уходила из дома около 11 и возвращалась в 12, иногда опаздывала. Мы гуляли по городским выставкам, музеям и кинотеатрам вместе с Кейт, Мэг, Чедом и остальными, я проводила время с Джоном у его друзей. У них были крутые видеоигры и мы часами играли. А Раст и Несса казались созданными друг для друга. Поэтому эта чушь со вселенной, уже не казалось такой чушью. И, конечно же, большую часть времени я проводила с Бредом. Мы ходили на пляж, в разные кафе и просто гуляли по городу. Я показала ему своё тайное место и сыграла для него на пианино. А вот дома всё было не так гладко. Отец ходил хмурый и расстроенный чем-то. Он будто постарел лет на 10. Они с Майком постоянно куда-то ездили. Все попытки спросить у него что происходит не увенчались успехом. И я даже не знала как поговорить с ним о том, что я хочу остаться.



Сэм решила устроить вечеринку и предложила мне позвать Джона и остальных. "Ну должны же мы знать с кем ты общаешься".
И вот я поднималась в квартиру вместе с Джоном. Бред сказал, что у него есть дела и он подъедет немного позже. Поэтому я решила какое-то время потусоваться с Джоном.
- Так что там у тебя дома?
- Всё по прежнему. Страшная тайна покрытая мраком.
- Обидно наверно
- Это точно. Все в курсе, а мне что ли нельзя сказать? Чувствую себя ущербной какой-то
- Ну, может тебе и вправду лучше не знать
- Ещё скажи "Меньше знаешь - крепче спишь"
- Ты меня подловила
Он улыбнулся  и я тоже.
- Может потанцуем? Кажется, тебе нужно развеяться.
- Ладно.

Мы танцевали, пили, а Бред всё никак не приходил. Я уже начала думать, что он вообще не придёт. Я была немного пьяна, ну знаете как это, ты можешь контролировать себя, но не особо хочется, когда мы с Джоном отошли к окну.
- Можно я скажу тебе что-то по секрету?
Он мне не казался пьяным, хотя судя по всему, пытался таковым выглядеть. Неверное он думал, что это оправдает его действия.
- Говори. Мы же друзья.
"Мы же друзья." Я даже подчеркнула это. Но он будто не заметил.
- Ты мне очень нравишься.
Я не знала, что ответить. Я опять пропустила момент, когда всё пошла ко дну. Потом он наклонился и сказал:
- Ещё с самого-самого детства.
И он поцеловал меня. Я даже не пыталась его оттолкнуть. Не знаю о чём я думала в этот момент. Может о том, что он поцелует и успокоиться или мне самой этого хотелось. Кажется, что я вообще ни о чём не думала. Но факт в том, что мы целовались. И, как положено на любой приличной вечеринке, в этот момент пришёл Бред.  Когда я наконец-то вспомнила, что я не должна этого делать, я оттолкнула Джона и увидела Бреда. У него были пустые глаза и они прожигали меня льдом. Вокруг будто всё стало на пол тона ниже. Вот стоит Бред и смотрит на меня ледяными глазами. В его глазах играли искорки и мне это нравилось, но сейчас будто он проглотил айсберг и тот там обосновался. И вот я. Совершенно обескураженная, стоящая рядом с Джоном. Как ни странно, мне казалось, что он доволен. Но я не могла оторвать глаз от Бреда, да и не успела бы заметить, будь это так. Ведь всё это длилось какую-то секунду. Но это была самая долгая секунда моей жизни.
Бред развернулся и пошёл прочь почти бегом. Я побежала за ним и когда догнала вцепилась в руку.
- Постой! Бред! Я..я..
- Что ты?!
Он развернулся и посмотрел на меня с огромной злостью.
- Я.. Я не знаю как так получилось
- Вшивое оправдание
- Я не знаю, что еще сказать
Он сделал глубокий вдох и выдохнул. Но это не помогло. Он был всё так же зол.
- С ним? С ним?!!! Ты серьёзно?! Он же...
Я смотрела на него глазами маленького ребёнка, а на глазах стояли слёзы.
- Он последний ублюдок из тех, что я знаю!
Я сразу вспомнила Алекса. Думаю, что не последний.
Бред собирался уйти, но я встала перед ним. Я не знала, что сказать.
- Бред..я..я.. Я люблю тебя
Тут я поняла, что он злиться не на меня. На себя или Джона. Я не знала.
- Что же со мной не так?
Этот вопрос скорее был задан не мне, а себе самому. В любом случае он отпихнул меня и направился к машине. Я просто застыла на месте. У меня не было оправданий. Я хотела побежать за ним. Вцепиться в него и никогда не отпускать. Приклеить себя к нему, пришить, скрепить нас степлером. Да хоть что-то! Но ноги не слушались. Я чувствовала, что я давно уже прикрепила себя к нему, а сейчас это всё рвалось, выдирая куски плоти из меня. И из него тоже.
И Бред уехал. Его красная машина скрылось за поворотом, когда ко мне подошёл Джон и обнял за плечи. Он был рад! Я чувствовала его радость. Она проходила волнами через меня и мне становилось только хуже. Злость закипала во мне. Я резко развернулась и убрала его руки.
- Что с тобой?
- А с тобой что? Ты видишь, что ты натворил!
- По-моему ты не была против.
Он будто снял маску. Или я просто не видела кто он, храня в себе воспоминания о маленьком мальчике.
- Не подходи ко мне больше никогда!
И я просто убежала. Просто села в такси и уехала. Зашла в дом, поднялась наверх ни сказав ни слова, захлопнула за собой дверь и разрыдалась.
В моём маленьком, идеальном мире произошла катастрофа. Маски пали и всё оказалось не так безоблачно. Это всё равно, что наступил ледников период или глобальное потепление. Крушение Титаника или Взрыв Башен Близнецов. Пострадали все. Чувства и нервные клетки умирали пачками.
Когда я больше не могла плакать я перевернулась на спину и смотрела на потолок. Я прокручивала снова и снова. "Ты мне нравишься". Поцелуй. Ледяные глаза. Ярость. Оцепенение. Радость. Ярость. Слёзы. Безысходность. Снова и снова это прокручивая я перестала это чувствовать. Возможно, из-за чувства, которая наступает после того как долго плакал. Ты просто смотришь в одну точку. Ко всему прочему добавлялось моё признание в любви и то, что Бред ничего не ответил. Оно словно грызло те места из которых была выдрана плоть не давая им хоть капельку меньше болеть.

Проснулась я от того, что папа стучал в дверь.
- Алиса, ты там? Уже два часа дня.
Я лежала с закрытыми глазами и слушала как льётся вода в душе. Мне даже казалось, что это был просто плохой сон. Но когда я открыла глаза ощущение реальности вернулось.
- Я встаю уже
- Я завтрак приготовил. Иди есть.
Есть мне сейчас совсем не хотелось. Но еще больше мне не хотелось разочаровывать папу.
Я встала и подошла к зеркалу. Вид был ужасный. Глаза припухли, одежды мятая и волосы совсем запутанные. Я смыла косметику и накрасилась заново. Переоделась и расчесалась. Я говорила себе "снова похожа на человека", а отражение грубо поправляло "на грустного человека". Но как бы то ни было, начинался новый день. Новый шанс всё исправить. Я пыталась быть оптимистичной, но какая-то часть меня собиралась оставаться реалисткой. Она твердила и твердила: "Сколько не исправляй последствия никогда никуда не исчезают". И тогда, словно инфекция, остальная часть меня начинала развивать тему. "Можно попытаться притвориться, что ничего не произошло. Но долго ли можно себя обманывать?".
Я спустилась вниз, на кухню, и подумала "сейчас или никогда".
- Пап, мне нужно что-то сказать тебе важное.
Отец напрягся. Я бы на его месте тоже напряглась. Это звучало как "я беременна"; "я принимаю наркотики"; "я собираюсь сбежать с бродячим цирком". Поэтому я поспешила добавить:
- Я не хочу уезжать.
Он расслабился и улыбнулся мне
- Кукла, я бы тоже не хотел, чтоб ты уезжала.
- Нет, па. Ты не понял. Я хочу остаться тут, а не возвращаться в Лос Анджелес.
- Боюсь это невозможно
- Почему? Я всё равно не собиралась в колледж. Или я наоборот могу пойти, если ты разрешишь остаться.
- Сядь, дорогая.
Папа помрачнел и стал серьёзным. Я послушалась его.
- Дело в том, что.. Твой брат болен. Серьёзно болен. И нам всем нужно поехать в Лос Анджелес.
- И тебе?
- И мне.
- Чем он болен?
- У него вчера случился приступ пока тебя не было и его увезли в больницу. Сейчас он уже дома у твоей матери. И мы тоже должны туда приехать сегодня.
- Чем он болен?
Отец молчал. Тогда я сказала более настойчиво:
- Чем он болен?
- У него рак.
Глаза отца стали влажные, а в горле застрял комок. Я же ни о чём не думала. Иногда я перестаю думать. Наверно это так мой организм защищает себя. Или меня. Хотя мы  с ним одно и то же. Я снова начала задумываться о том, что меня не должно волновать.
- Мне надо.. Я.. Я вернусь..
И я просто выбежала из дома. Возможно, отец подумал, что я так расстроена из-за Майка, но о нём я не думала вообще. Я думала о Бреде. О том, что должна извиниться. Я подумала... подумала о том, что я вернусь еще сюда. И что мне нужен Бред. Очень нужен. Я чувствовала себя отвратительно. "Эй! Твой брат умирает, а ты свою Санту-Барбару решаешь!". Я набрала номер Бреда. Гудки, гудки, гудки. Бесконечные гудки. Тогда я просто пошла куда глаза глядят. Я то бежала, то снова переходила на шаг. Я побывала на пяточке, на котором мы впервые встретились, прошла мимо дома его бабушки, поймала такси и поехала на пляж. Прошла два часа, а его нигде не было. Это было совершенно естественно, но я надеялась на чудо. Когда зазвонил мой телефон, а на дисплее высветилось "Папа" у меня оставалось последнее место, куда я могла сходить. Я взяла телефон, сказала " я скоро вернусь" и положила трубку. Я побежала в своё тайное место. Когда я подошла к дому, то услышала как кто-то с силой надавил на клавиши. "Неужели"! Я хотела дёрнуть ручку двери, но остановилась. "Что я ему скажу?". Но какая была разница. Поэтому я открыла дверь и вошла внутрь. Каково было мою разочарование, когда я увидела, что это был всего лишь кот. Безмозглое рыжее существо. Но разочарование длилось недолго. На какое-то время я перестала чувствовать что-либо.
На какое-то время это меня спасло. Чувства вернулись только после похорон Майка.